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2009年6月 1日 (月)

天才はどこかに隠れている?

16歳イラク移民少年、数学の歴史的難問解く=ベルヌーイ数を説明―スウェーデン

ストックホルム28日AFP=時事】スウェーデンに住む16歳のイラクからの移民の少年が、数学専門家を300年以上にわたって悩ませてきた難問を解いたと、スウェーデンのメディアが28日報じた。  ダーゲンス・ニュヘテル紙によると、この少年は6年前にスウェーデンに移民したモハメド・アルトゥマイミ君で、17世紀のスイスの数学者ヤコブ・ベルヌーイにちなんで名付けられた「ベルヌーイ数」を説明、単純化する公式をわずか4カ月で発見した。  アルトゥマイミ君が通う中部ファルンの高校教師たちは最初、この成果を信じられなかったという。そこで同君はスウェーデン最高の研究機関の1つ、ウプサラ大学の教授陣と連絡を取り、自らの成果を検証するよう頼んだ。  アルトゥマイミ君のノートを精査した教授陣は、その成果が実際に正しいことを確認し、ウプサラ大に同君を招請した。  しかし、アルトゥマイミ君としては、現時点では学校での勉学に集中し、今年のサマークラスで高等数学と物理学を取るつもりだという。同君は地元紙に「物理学か数学の研究者になりたい。これらの科目が本当に好きなんです。でも英語や社会科学ももっと勉強しなくては」と話している。 〔AFP=時事〕(2009/05/29-01:14)

この少年がイラク戦争がきっかけかどうかは分からないが、スウェーデンに移民することがなく、イラクに留まりつづけていたなら、この歴史的難問はこれから数世紀も未解決だったかもしれないと思うと、運命の不思議を感じる。

ちなみに、ベルヌーイ数をWIKIPEDIAで調べてみたが、チンプンカンプンだった。

続報:2009/06/01 残念ながら、この少年が発見した解法は、既に数学界では既知のものだったということが分かったらしい。 この件で、ニュースを検索していたところ、Gigazineというページにフォロー記事が掲載されていた。 ウプサラ大学でもこの件について、公式見解を出したようだ。
2009-05-29 Swedish and international media have recently reported that a 16-year old Swede has presented the solution to the Bernoulli numbers. This is not correct. The solution was previously known to the mathematical community.
Google News でも すでに4日前に報じられていたようだ。
Iraqi teen tackles maths puzzle, but not the first: university 4 days ago STOCKHOLM (AFP) — A 16-year-old Iraqi immigrant, who figured out a solution to a complex maths puzzle, was not the first person to come up with a successful formula, Sweden's Uppsala University said in a statement Thursday. Swedish media, including the website of the Dagens Nyheter daily, reported Thursday that Mohamed Altoumaimi had found a formula to explain and simplify the so-called Bernoulli numbers, a sequence of calculations named after the 17th century Swiss mathematician Jacob Bernoulli. The Falu Kuriren newspaper, which ran the original story, said Altoumaimi was the first person to crack the puzzle and had enlisted the help of a senior lecturer at Uppsala University to check his formula. But a statement published on the university's website said the reports were inaccurate. "Senior lecturer Jan-Aake Lindhal verified the formula, but added that although correct, it was well known and readily available in several databases," the statement said. The Falu Kuriren also reported Altoumaimi had been offered a place at Uppsala once he finishes high school, but the institution denied this was the case. "The student... has not been admitted to Uppsala University," the statement said. Altoumaimi, who came to Sweden six years ago, is currently at high school in Falun, central Sweden and plans to take summer classes in advanced mathematics and physics this year.
まあ、それでもこの少年が、既知の解法とは言え、自力でそこまで行き着いたとしたら、素晴らしいことではある。

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